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Bayer anunció una nueva política de transparencia y permitió el acceso a sus estudios de seguridad

En palabras del astrofísico Neil deGrasse Tyson, "lo bueno de la ciencia es que es verdad si crees o no en ella". Es cierto, pero cuando se trata de alimentos y de los orígenes y la producción de cultivos, los consumidores aún no lo hacen.

13.12.2017 | Por Marina Friedlander
Marina
Friedlander

Periodista

Bayer anunció una nueva política de transparencia y decidió permitir el acceso a sus estudios de seguridad.

Los productos de Protección de Cultivos se encuentran entre los productos más investigados y estrictamente regulados en el mundo. Sin embargo, nuestros datos o información, pocas veces se ven o conocen en organizaciones o autoridades externas, y esto se ha convertido en una barrera para la construcción de la confianza pública. El interés del público en la transparencia de la información continúa creciendo y Bayer quiere liderar el camino para brindar un mejor acceso a la información relacionada con la seguridad de los productos.

“Queremos mostrar nuestro compromiso con la Transparencia y cumplir con los más altos estándares internacionales al evaluar la seguridad de nuestros productos. Después de todo, compartimos los mismos valores cuando se trata de la seguridad de nuestras familias, nuestros alimentos y nuestro medio ambiente”, señaló la empresa.

Y aseguró: “Creemos en la Transparencia para darle la oportunidad a todos de juzgar por sí mismos. Al hacerlo, esperamos fomentar un diálogo abierto, y basado en la ciencia, sobre los productos de Protección de Cultivos”.

A continuación, reproducimos un artículo de Adrian Percy, jefe de investigación y desarrollo de Bayer AG Crop Science Division titulado “Detrás de la ciencia: mira por ti mismo”.

Cuando se trata de lo que comemos, la mayoría de la gente quiere casi lo mismo: alimentos seguros, saludables y nutritivos a un precio razonable. Pero tan pronto como se pregunta a las personas cuál es la mejor manera de lograr ese objetivo, todas las apuestas se cancelan, ya que existe un gran desacuerdo sobre la mejor manera de lograrlo. Una de las razones principales de esto es la falta de confianza pública: es tan frecuente que nos enfrentamos a lo que algunos llaman la era de la “pos-verdad”, y el debate en torno a la comida se enmarca menos en los detalles fácticos que en los políticos o emocionales lealtades
Este déficit de confianza no es un fenómeno nuevo y ha estado aumentando durante años. En su informe global más reciente, el Barómetro de confianza de Edelman descubrió que la confianza del consumidor en las instituciones que alguna vez tuvieron en gran estima ha disminuido a niveles peligrosamente bajos.

La aceptación de la sociedad de la agricultura moderna se ve disminuida cuando se bombardea con información engañosa sobre la producción de alimentos, especialmente cuando los temas científicos complejos se reducen a tweets de 140 caracteres o titulares sensacionalistas. Y no alivia las preocupaciones del público cuando los propios científicos están en desacuerdo, a pesar de que tales debates son la norma, no la excepción, de la deliberación científica saludable. Se agrega a la mezcla preocupaciones sobre la integridad de la investigación financiada con fondos privados, que contribuye a la percepción pública de que la industria le oculta algo, y tiene una receta perfecta para la desconfianza y la confusión.

En vista de las crecientes preocupaciones de los consumidores, hay cosas que podemos hacer para fomentar una mejor comprensión de la investigación en agricultura. Bayer anunció recientemente planes para otorgar acceso público a su información de estudio de protección de cultivos relevante para la seguridad. En primer lugar, presentamos evaluaciones y resultados de pruebas resumidos, que estarán disponibles para su descarga a fines de 2017 a través de un portal web especialmente diseñado. En la siguiente fase, los usuarios también podrán solicitar acceso a informes completos y detallados de estudios de seguridad.

Al compartir abiertamente los datos de seguridad que una vez fueron clasificados como confidenciales, mientras aún protegemos la información comercial competitiva, esperamos disipar cualquier duda sobre nuestra investigación y crear una conexión entre el público y nuestra comunidad científica de una manera que genere confianza a través de una mayor transparencia.

Por ejemplo, la mayoría de la gente no tiene idea de que, en promedio, se requieren alrededor de 1,200 estudios de registro antes de que un nuevo ingrediente de ingrediente activo pueda ser aprobado para su uso en cultivos, o que solo uno de cada 100,000 candidatos sea comercializado.

Nuestro razonamiento para abrirnos es bastante simple: creemos en la integridad de nuestra ciencia y queremos que la gente la vea por sí misma. Depende de nosotros hablar claramente, sin recurrir a la jerga técnica que asusta a los consumidores y la interminable equivocación que los confunde.

Es por eso que, además de los resúmenes de estudios relacionados con la seguridad, también proporcionaremos videos, infografías y otro material de comunicación para ayudar a contextualizar la ciencia regulatoria. Queremos que cualquier persona, desde una persona interesada hasta un miembro de la comunidad científica, pueda acceder a la información de una manera rápida y fácil de entender, y les permita basar su opinión en datos científicos, tal como hacemos nosotros.

A los que estamos involucrados en el negocio a menudo nos cuesta creer que el éxito de la agricultura moderna no sea universalmente apreciado. Después de todo, las innovaciones de hoy han permitido a los agricultores cultivar más alimentos en menos tierra y de forma más sostenible que en cualquier otro momento de la historia de la humanidad. Pero debemos darnos cuenta de que el declive institucional en la confianza del consumidor se extiende a la agricultura en parte porque nuestra sociedad está en gran parte desconectada de la granja. Hace algunas generaciones, casi la mitad de la población de los países altamente desarrollados trabajaba en una granja, pero hoy menos del dos por ciento lo hace. El abismo entre el agricultor y el consumidor nunca ha sido tan amplio y, francamente, nosotros en la agricultura no hemos hecho un trabajo particularmente bueno para cerrar esa brecha.

El aumento de la transparencia implica mucho más que proporcionar información o hablar sobre ella. Comienza con escuchar lo que el público tiene que decir sobre los alimentos que quieren comer y cómo se producen. Nuestras encuestas muestran que los consumidores apoyan firmemente las innovaciones que ayudarán a cultivar más alimentos y luchar contra el hambre en el mundo, pero también se preocupan profundamente por la calidad del agua, la salud del suelo y minimizar cualquier impacto negativo sobre el medioambiente. Podemos ayudar a restablecer la confianza pública al comprender estas preocupaciones y explicar por qué la agricultura moderna no es un impedimento, sino que es fundamental para lograr estos objetivos.

No podemos confiar solo en nuestra confianza en la innovación agrícola para conquistar a un público que se ha vuelto cada vez más escéptico de los gobiernos, las industrias y otras instituciones. Pero podemos hacer todo lo posible para restaurar su confianza en la integridad de la ciencia al ser transparentes con respecto a la seguridad de nuestros productos. Después de todo, compartimos los mismos valores cuando se trata de la seguridad de nuestras familias, nuestra comida y nuestro medio ambiente.

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