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Concluyó segunda vuelta de negociaciones con Mercosur

En busca de acuerdo de libre comercio

04.06.2005
Infocampo
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El principal exportador agrícola del mundo no debe

su éxito a factores agronómicos, sino al mantenimiento de

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una política coherente.

La segunda ronda de reuniones entre el Mercosur y Canadá, realizada en Asunción a fines de mayo, para avanzar hacia un acuerdo de libre comercio, fue calificada como “positiva” por los negociadores de los países intervinientes, entre ellos la Argentina. Leído entre líneas, eso significa que todavía no se puso sobre la mesa la cuestión agropecuaria. Resulta difícil imaginar cómo compatibilizar temas agrícolas con Canadá, el principal exportador mundial de productos agropecuarios, gracias a una política coherente que le permitió superar sus severas limitaciones climáticas, e incluso poblacionales; es el tercer país del mundo en tamaño y tiene menos habitantes que la Argentina (apenas 32 M). Si bien el sector primario canadiense emplea apenas al 2% de la población, la cadena agroindustrial moviliza U$S 120.000 M anuales. Gracias a ello, el ministro federal de Agricultura, Andy Mitchell, pudo anunciar a viva voz y sin mayor oposición, hace poco más de un mes, un plan de reestructuración de la cadena agroalimentaria, cuyo primer paso consiste en el otorgamiento de U$S 1.000 M en subsidios a productores que atraviesan una delicada situación debido a las malas condiciones ambientales que imperaron este año y a otros factores, como la BSE y la apreciación del dólar canadiense. La agricultura local se asienta sobre un modelo mixto: si bien funciona en base al mercado, los dos principales cultivos (el trigo y la cebada) se manejan a través del Canadian Wheat Board (CWB), organismo que surgió para paliar la gran depresión de los años 30, y que desde la Segunda Guerra Mundial monopoliza la comercialización interna y las exportaciones de esos granos.

Ese polémico organismo es atacado constantemente tanto por productores canadienses como por Estados Unidos -que lo acusa de violar normas de la OMC- pero su efectividad es innegable. Y no sólo por los volúmenes (en 2005/06 Canadá producirá 25,5 M/t de trigo y exportará 15,5 M/t) sino por su inteligencia comercial.

Sebastián Masana

Especial para Infocampo

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