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Fertilizar cuidando el ambiente

Un grupo de científicos de la UNLP investigan la fertilización de suelos con zeolita, un mineral de origen volcánico que evita el impacto ambiental que producen los nitrogenados. Primera experiencia en el país. Sería mucho mejor que la urea.

02.12.2005
Infocampo
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Cada vez son más los especialistas que advierten sobre el impacto negativo que genera el proceso de fertilización excesiva en el ambiente, especialmente en las napas y aguas superficiales, que absorben buena parte de las formas minerales del nitrógeno que el cultivo no alcanza a incorporar.

Un grupo de químicos, agrónomos y geólogos de la Universidad Nacional de La Plata (UNLP) trabaja sobre la zeolita, una especie mineral que abunda en el país y que según los primeros resultados puede ser cargada con nitrógeno para fertilización de suelos actuando al mismo tiempo como una suerte de esponja que impide las filtraciones hacia las napas.

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Además, la zeolita permitiría una liberación mucho más lenta que la de los fertilizantes químicos nitrogenados (por e-jemplo, la urea), por lo que su efecto en beneficio del cultivo y el suelo sería mucho más perdurable.

“En la Argentina, estos procesos de contaminación han sido investigados en los últimos años y todos ellos indican que la problemática está presente y que de no mediar medidas de corrección la magnitud de estos fenómenos podría ser importante”, advirtió Guillermo Millán, becario de la investigación.

La zeolita está compuesta por canales que permiten la introducción de nitrógeno en el mineral. De este modo, al diseminar las zeolitas el suelo recibe el nutriente del que carece, que se libera lentamente.

“La zeolita tiene microporos con capacidad de intercambio iónico, es como una esponja que absorbe. Se le pueden dar varios usos, uno es el agregado de nutrientes al suelo; amonio, en fertilizaciones nitrogenadas que genera más protección a las napas del suelo”, explicó Graciela Vázquez, técnica de la facultad de Agronomía de la UNLP que interviene en el proyecto.

De la misma manera que se carga con amonio, la zeolita puede recargarse con calcio, magnesio y otros minerales, dependiendo de las necesidades particulares de cada tipo de suelo y cultivo. En el mundo, la zeolita es tema permanente de congresos y encuentros internacionales. Rusia y Cuba ya usan el mineral natural, mientras que en países del occidente europeo se hace con síntesis química, un proceso mucho más caro y complejo. “Se utiliza mucho en la industria, como depuradora de residuos industriales. Su enorme capacidad de absorción transforma esos residuos en no peligrosos”, dijo Vázquez.

Milva Beloso

Especial para Infocampo

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Fertilizar cuidando el ambiente

Un grupo de científicos de la UNLP investigan la fertilización de suelos con zeolita, un mineral de origen volcánico que evita el impacto ambiental que producen los nitrogenados. Primera experiencia en el país. Sería mucho mejor que la urea.

02.12.2005
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Cada vez son más los especialistas que advierten sobre el impacto negativo que genera el proceso de fertilización excesiva en el ambiente, especialmente en las napas y aguas superficiales, que absorben buena parte de las formas minerales del nitrógeno que el cultivo no alcanza a incorporar.

Un grupo de químicos, agrónomos y geólogos de la Universidad Nacional de La Plata (UNLP) trabaja sobre la zeolita, una especie mineral que abunda en el país y que según los primeros resultados puede ser cargada con nitrógeno para fertilización de suelos actuando al mismo tiempo como una suerte de esponja que impide las filtraciones hacia las napas.

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Además, la zeolita permitiría una liberación mucho más lenta que la de los fertilizantes químicos nitrogenados (por e-jemplo, la urea), por lo que su efecto en beneficio del cultivo y el suelo sería mucho más perdurable.

“En la Argentina, estos procesos de contaminación han sido investigados en los últimos años y todos ellos indican que la problemática está presente y que de no mediar medidas de corrección la magnitud de estos fenómenos podría ser importante”, advirtió Guillermo Millán, becario de la investigación.

La zeolita está compuesta por canales que permiten la introducción de nitrógeno en el mineral. De este modo, al diseminar las zeolitas el suelo recibe el nutriente del que carece, que se libera lentamente.

“La zeolita tiene microporos con capacidad de intercambio iónico, es como una esponja que absorbe. Se le pueden dar varios usos, uno es el agregado de nutrientes al suelo; amonio, en fertilizaciones nitrogenadas que genera más protección a las napas del suelo”, explicó Graciela Vázquez, técnica de la facultad de Agronomía de la UNLP que interviene en el proyecto.

De la misma manera que se carga con amonio, la zeolita puede recargarse con calcio, magnesio y otros minerales, dependiendo de las necesidades particulares de cada tipo de suelo y cultivo. En el mundo, la zeolita es tema permanente de congresos y encuentros internacionales. Rusia y Cuba ya usan el mineral natural, mientras que en países del occidente europeo se hace con síntesis química, un proceso mucho más caro y complejo. “Se utiliza mucho en la industria, como depuradora de residuos industriales. Su enorme capacidad de absorción transforma esos residuos en no peligrosos”, dijo Vázquez.

Milva Beloso

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