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Armá tu propio conejar: el “abc” para hacerlo a pequeña escala y rentable

La crianza de conejos para autoconsumo, una carne con alto valor nutricional, es una alternativa de negocio familiar. El INTA elaboró una guía básica para la cría.

12.11.2019
Luciano Balaudo
Luciano
Balaudo

Los se convirtieron en una de las mascotas más comunes en las casas, pero algunas personas optan por la cría de estos, ya sea con fines comerciales o alimenticios. Si decidiste tener varios o hacer criar a la coneja que tienes, te dejamos una guía elaborada por el para saber cómo criar conejos en casa.

Ventajas de criar conejos
  • Los conejos necesitan poca superficie para su alojamiento. La superficie destinada para la explotación de carne de conejo dependerá de cuántos animales queramos criar. Aproximadamente, cada conejo necesita un espacio de 3600 cm2. Es decir, que para proveer carne a una familia, será más que suficiente con preparar un conejar de 6 m2.
  • Son animales que se reproducen fácilmente. En una crianza familiar es posible obtener de 4 a 6 partos por año. La gestación es de 30 días, la lactación de 35 días y, la faena cuando alcanzan un peso de 2,400 kg/vivo.
  • La alimentación de los conejos es sencilla. Podemos utilizar productos de la huerta, forrajes, granos, algunas hojas de árboles como sauce, acacia, mora.
  • El cuidado de los animales resulta accesible ya que pueden atenderlos jóvenes, mujeres y ancianos. 
  • Sus jaulas se pueden construir con distintos materiales de bajo costo o jaulas en desuso (pollos).
  • Los residuos de los conejos, es decir, su estiércol se puede reciclar a través de la lombriz Roja Californiana, para obtener un abono orgánico de excelente calidad que podemos aplicar en la huerta familiar. Una alternativa interesante consiste en colocar directamente debajo de las jaulas lombrices californianas. Esto nos permite facilitar las tareas de limpieza, ya que el estiércol va reciclándose continuamente.
¿Cuáles son las condiciones del mejor lugar para los conejos?
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  • Que sea un sitio alto (no inundable ni muy húmedo).
  • Que el frente de las conejeras reciba el sol de la mañana.
  • Evitar corrientes de aire (se puede fabricar una barrera contra el viento con plantas, tablas, etc.).
  • Que sea un sitio protegido contra los cambios bruscos de temperatura.
  • Una vez elegido el sitio, es necesario alambrar todo el perímetro con tejido fuerte de 1,50 a 1,80 m de altura.
  • La superficie dependerá de la cantidad de conejos que queramos tener.
Alojamiento

Para la construcción de jaulas y madrigueras, más allá del sistema de alojamiento (jaulas a la intemperie o en un galpón), se debe evitar el exceso de humedad y temperatura. La temperatura ideal para el conejo es entre 10-25º C .En zonas donde hace mucho calor o frío, la cría de conejos es problemática, especialmente en cuanto a la reproducción.

Con temperaturas inferiores a 10º C:

Aumentan las enfermedades respiratorias y digestivas.

Aumenta la mortalidad de los gazapos al parto y el abandono de camadas.

Con temperaturas mayores a 25º C:

En el macho disminución de la capacidad de servicio y fertilidad. Este efecto perdura por varias semanas.

En la hembra disminución del consumo de alimento y, de la receptividad y fertilidad. Aumento de la mortalidad embrionaria.

La humedad óptima es de 60-70 %.

De 70-80 % de humedad:

Hay mayor incidencia de problemas respiratorios.

Menor a 50% de humedad:

Sequedad de mucosas, mayor cantidad de pelo y polvo en el ambiente que afectan al aparato respiratorio.

Ventajas y desventajas de los distintos modelos de madrigueras

Jaula de madera y metal

 

Ventajas: es económica, se puede hacer sobre la base de una jaula de pollos, cambiando el piso.

Desventaja: es difícil de limpiar y desinfectar.

Jaula de cemento

Ventajas: se consiguen usadas a muy bajo costo.

Desventaja: frías en invierno y calurosas en verano.

Jaula de madera con madriguera externa

Ventajas: es económica.

Desventaja: dificulta el manejo.

Jaula de lavarropa y alambre bajo terraplén

Ventajas: permite una mejor regulación de la temperatura.

Desventaja: dificulta el manejo.

Un modelo de conejera

El modelo propuesto por el Pro Huerta es el llamado Modelo San Jenaro, porque fue diseñado en ese centro de educación agropecuaria. Tiene las siguientes características:

  • La tapa de las madrigueras tiene una pequeña inclinación para que escurra el agua de lluvia.
  • En lugar de loza de cemento puede ser de otro material. Por ejemplo, de madera cubierta con chapa o plástico para proteger a los conejos de la lluvia y mejorar las condiciones térmicas de la madriguera.
  • El agujero de observación de la madriguera puede ser de 30 x 30 cm aproximadamente. En el modelo con loza que muestra el dibujo, se toma como molde una lata de dulce de batata o el fondo de un balde plástico de 20 litros.
  • El piso de la jaula fue realizado con tarimas descartables de 1 x 1 metro.
  • El tejido de la jaula fue fijado por dentro para que no puedan roer los parantes de madera.
  • Los techos de la jaula –realizados con chapas galvanizadas- son rebatibles, así permiten acceder fácilmente al interior de la misma.
  • Las jaulas para recría deberán ser de mayor tamaño para evitar el hacinamiento y permitir un engorde de conjunto.

Naturalmente el conejo vive en cuevas y regula sus salidas en función de sus necesidades. Por eso, haciendo madrigueras bajo tierra o en superficie, pero con cobertura de tierra, se contempla el comportamiento del conejo. La cobertura de tierra mantiene una temperatura agradable para el conejo tanto en invierno como en verano. Esto es muy importante porque el exceso de frío y de calor genera estrés y predispone a las enfermedades como así también afecta seriamente la reproducción.

Manejo

Para un óptimo manejo, es de suma importancia el manipuleo de los animales, es decir, la forma en que deben tomarse los conejos, la determinación del sexo, la realización de los acoplamientos y su verificación, la preparación y el cuidado de los nidos.

Recomendaciones de manejo en el conejar:
  • Mantener el conejar a una temperatura media lo más estable posible, evitando las corrientes de aire que incidan directamente sobre los animales.
  • Combatir exhaustivamente a ratas, ratones, roedores, pues transmiten enfermedades, contaminan con materia fecal los comederos, y muchas veces son la causa de la falta de cuidado de la madre para con sus crías.
  • Eliminar pastizales y estancamientos de agua para evitar la proliferación de moscas y mosquitos.
  • No debemos dejar el criadero en manos de gente inexperta, pues en un solo día se puede echar a perder mucho tiempo de trabajo.
¿Qué conejos elegir para reproducir?

Elección del macho: fuerte, vigoroso, ágil, inquieto y con una mirada vivaz.

Elección de la hembra: Temperamento tranquilo y dócil, huesos de la pelvis bien separados y una buena capacidad del vientre para la gestación.

Alimentación

El alimento para nuestros conejos les debe proveer de proteínas, fibras, energía, grasas, vitaminas y minerales.

Estos nutrientes se pueden obtener de diversas fuentes. La selección dependerá de las posibilidades de acceso y del costo, ya que el alimento es el mayor gasto que, de manera permanente, debe considerar quien se dedique a la crianza de conejos.

Podemos suministrarle alimento balanceado comercial, alimento cultivado en nuestra huerta o que crezca en las proximidades.

  • Una dieta basada únicamente en vegetales puede producir diarreas con alta mortalidad. Por eso los granos y el alimento balanceado son necesarios para complementar una ración equilibrada.
  • Conviene alimentar a los conejos dos veces al día.
  • De la huerta aprovechamos: lechuga, acelga, espinaca, zanahoria, apio, achicoria, choclos, hinojos y hojas de remolacha y batata. También se pueden suministrar algunas hierbas silvestres como amargón o diente de león, hojas de sauce, acacia y mora.
  • Utilizar forrajes como alfalfa, trébol rojo, y gramíneas.
  • Alimentarlos con granos como avena, trigo, maíz, sorgo y tostada (se suministrarán quebrados o aplastados).
¿Cuáles son las condiciones para un buen manejo sanitario en el conejar?
  • Es indispensable la ventilación del conejar si se quiere tener salud en los animales.
  • Inspeccionar bien los conejos todos los días para que no pase desapercibida ninguna enfermedad.
  • Examinar los ojos, las narices, orejas, ano, para así poder descubrir cualquier síntoma de sarna, de supuración de oído, diarrea, tiña, etc.
  • Atender rápidamente las enfermedades, pues de ese modo son fácilmente curables.
  • Inmediatamente que se note un conejo enfermo, hay que separarlo de los demás y desinfectar la jaula.
  • Es importante mantener las jaulas limpias.

 

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