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La chicharrita del maíz también impacta en la poscosecha: pautas para almacenar los lotes afectados

Con los daños de la chicharrita del maíz que siguen multiplicándose, desde el INTA recomiendan un manejo especial en la poscosecha para conservar la calidad del cereal.

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Por Infocampo

Los reportes por daños de la chicharrita del maíz siguen multiplicándose. Por ejemplo, en las últimas horas, la Bolsa de Comercio de Rosario redujo en otras tres millones de toneladas su pronóstico de cosecha, que quedaría en apenas 47 millones de toneladas, 10 millones por debajo de las perspectivas iniciales para el cereal.

Esto se confirmará a medida que avance la cosecha, donde comenzará a tallar otro aspecto clave: cómo cuidar que se mantenga la calidad en el caso de aquellos lotes en los que se pueda obtener algo de rendimiento.

Cabe recordar que, para conservar los atributos del maíz durante su almacenamiento, el grano debe estar seco, frío, limpio y sano. Es decir que debe tener contenido de humedad inferior a 14,5 %, una temperatura inferior a 17°C, sin materias extrañas, ni granos partidos, para evitar el desarrollo excesivo de hongos.

Así, la condición inicial del grano, junto a las prácticas de manejo y al sistema de almacenamiento utilizado, son las que definirán el tiempo de almacenamiento seguro. Es decir, el tiempo que puede almacenarse antes de perder sus atributos de calidad, de acuerdo con su destino final.

LA CHICHARRITA DEL MAÍZ EN LA POSCOSECHA

Precisamente, debido a las condiciones a la que se enfrenta el cereal en esta campaña (alto porcentaje de lotes afectados y la amplia variedad de síntomas), un equipo de especialistas del INTA decidió brindar recomendaciones sobre las diferentes alternativas de almacenamiento, para minimizar las pérdidas y conservar la calidad.

Al respecto, Mauricio Santa Juliana, especialista de INTA Manfredi, Córdoba, explicó que el achaparramiento del maíz (probablemente combinado con estreses hídrico y térmico que, en diversas regiones fueron muy intensos) afectó la presente campaña con síntomas muy variados.


Entre ellos, se destacan un menor crecimiento, deformación o muerte de las plantas, así como casos de podredumbre y vuelco, variabilidad en el tamaño de las espigas, mal granadas, granos desuniformes y presencia de semillas chuzas -por interrupción del ciclo de crecimiento-.

“Estas situaciones motiva a que estos lotes deban ser cosechados anticipadamente, por ende, con mayor contenido de humedad, para evitar mayores pérdidas por vuelco de plantas”, comentó.

Por ese motivo, el ingeniero agrónomo destacó que si bien no es recomendable almacenar grano húmedo en silo bolsa, “es una práctica que se puede realizar por un breve lapso que dependerá de algunos factores”.

En ese sentido, enumeró la calidad y el contenido de humedad del grano al embolsar, la hermeticidad del silo, la temperatura ambiente durante el período de almacenamiento y, por último, el contenido de materias extrañas.

PAUTAS DE ALMACENAMIENTO

La humedad y temperatura del grano son los disparadores de la actividad biológica como hongos, bacterias e insectos. Por lo tanto, la consigna es almacenar grano seco y frío.

En caso de almacenar temporalmente grano húmedo en silos convencionales para posterior secado, Diego de la Torre -especialista en poscosecha del INTA Balcarce, señaló que es imprescindible contar con un “sistema de aireación reforzada en el silo” con funcionamiento constante, que permita controlar la temperatura de la masa granaria.

bolsas ubicacion

Se podrá acondicionar o hasta secar granos en silo, en función del caudal de aire entregado por los ventiladores y una correcta distribución dentro del silo”, explicó de la Torre. Además agregó: “Hay que conocer el caudal específico del sistema de aireación ya que este determinará la velocidad del secado de los granos con aire natural”.

Según el profesional no es recomendable llenar a la máxima capacidad los silos con granos húmedos, de esta forma se incrementa el caudal de aire y mejora el proceso de aireación.

PROTEGIENDO LA CALIDAD

Otro de los factores que se deben considerar es el porcentaje de cuerpos extraños o material fino -como grano partido o de malezas- ya que tienden a concentrarse formando una columna en el centro del granel por donde se dificulta el flujo de aireación y existen mayores riesgos de proliferación de hongos e insectos.

Esto trae aparejado una pérdida de calidad de los granos almacenados. Por lo tanto, es fundamental eliminar estas impurezas mediante el uso de la prelimpieza.

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“Otra práctica que se puede considerar bajo estas circunstancias, es la mezcla de granos con diferentes humedades, teniendo la precaución de no mezclar lotes con más de 3 puntos porcentuales de diferencia y que tengan bajo contenido de materias extrañas”, consideró el experto.

De La Torre concluyó que una vez que el grano está seco, está listo para ser almacenado por un largo período de tiempo, y explicó: “Para minimizar el ataque de insectos hay que tapar y sellar toda abertura del silo, mantener la temperatura del grano por debajo de 17°C y monitorear periódicamente la temperatura. Además realizar aireación de mantenimiento, si la temperatura registrada excede el valor mencionado”.

EL GRANO HÚMEDO

Por su parte, Leandro Cardoso -especialista de INTA Balcarce- sostuvo que el almacenamiento de granos, con altos contenido de humedad, implica indefectiblemente una mayor actividad metabólica.

“El agua hidrata los tejidos, favoreciendo una mayor difusión de gases, lo que acelera la respiración y, por otro lado, se incrementa la Humedad Relativa de Equilibrio favoreciendo, además, las condiciones para el desarrollo de hongos e insectos”, explicó.

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Por otra parte, Santa Juliana repasó los aspectos a considerar en el almacenamiento de granos húmedos en silobolsas y destacó la elección y preparación del sitio donde se van a confeccionar las bolsas, la uniformidad de llenado, la hermeticidad de la bolsa, el control de los granos y el monitoreo del material embolsado.

“La preparación del terreno es un factor clave, con terreno firme y parejo, preferentemente alto para evitar la acumulación de agua de lluvia y con orientación norte-sur para una mejor irradiación y reducir la migración de la humedad”, sostiene el experto.

UNIFORMIDAD DE LA BOLSA

Según el técnico, también es importante evitar las interrupciones durante el llenado que causan desuniformidad en la bolsa, ya que expresan mayor acumulación de aire debido a la menor presión de llenado y facilita luego la condensación de agua por migración.

“El control de calidad debe comenzar antes del llenado de la bolsa, con la extracción de la mayor cantidad de muestras posible que permitirá determinar correctamente el contenido de humedad previo al embolsado”, sostuvo Santa Juliana.

Con la calidad desuniforme de granos que dejó esta campaña, caracterizada por una gran variabilidad de contenido de humedad, diferentes porcentajes de dañado, incidencia de hongos, entre otros factores; es muy importante tener una alta frecuencia de muestreo, un permanente control y monitoreo de los granos almacenados.

Esto permitirá minimizar los riesgos y evitar pérdidas de calidad y rentabilidad, como así también evaluar la conveniencia económica de realizar ciertas prácticas de manejo.