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Investigadores trabajan para identificar genes involucrados en el rinde de girasol

Científicos del INTA buscan identificar genes que tienen importancia en procesos biológicos, para comprender los mecanismos de respuesta al estrés hídrico y al rendimiento, lo que se traducirá en una mejora del cultivo.

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16.02.2018 | Por Solana Sommantico
Solana
Sommantico

La senescencia foliar temprana es un proceso clave en el desarrollo vegetal que condiciona el rendimiento del cultivo de girasol. Está controlada tanto por factores internos como externos y regulados por un conjunto de genes asociados a la senescencia, entre otros tantos factores complejos.

Investigadores del INTA buscan contribuir a la comprensión de senescencia foliar, respuesta que se observa debido al estrés hídrico y asociación entre ambos procesos.

El objetivo que persiguen es encontrar genes que tengan expresión temprana y estén involucrados en el proceso de senescencia foliar, debido a la importancia que tiene este proceso en el rendimiento.

Durante tres meses en la plataforma de fenotipado automatizado en Montpellier (Francia), Paula Fernandez, investigadora del INTA y del Conicet en el Instituto de Biotecnología, trabajó con Cecilia Vazquez Rovere, investigadora del INTA en Labintex Europa, y Denis Vile, de LEPSE-INRA Montpellier (Instituto Nacional de Investigación Agronómica, según sus siglas en francés), en la reproducción de las condiciones de estrés en plantas de Arabidopsis thaliana , la especie modelo que se utiliza en ensayos.

De esta manera, buscaron conocer qué genes estarían involucrados en la senescencia temprana y si repercuten en el rendimiento, para poder evaluarlos en el banco de germoplasma del INTA Manfredi,Córdoba.

Esto llevaría a contar con conocimiento molecular y a campo con líneas de girasol que difieren en su tasa a senescencia foliar, esto es, si senescen más tarde o más temprano.

Fernandez indicó que “el girasol está limitado en rendimiento por mejoramiento clásico”,y agregó que “desde la ecofisiología vegetal se observa que en las latitudes donde senesce más tarde, las hojas permanecen más tiempo verdes, factor que puede contribuir a la generación de mayor biomasa y, en última instancia, a un aumento en el rendimiento del cultivo”.

En la plataforma de Montpellier se realizaron ensayos “en plantas de Arabidopsis transgénicas, al sobreexpresar genes asociados a senescencia de girasol”, indicó la investigadora.

“No tenemos manera de observar fenotipos una vez que hacemos experimentos biotecnológicos en este cultivo oleaginoso, por lo que la validación funcional de genes en la misma especie se ve limitada”, destacó.

En este marco, se es necesario recurrir a especies modelo de investigación biotecnológica para caracterizar funcionalmente genes candidatos aislados de girasol.

En cuanto a la calidad del grano, la investigadora afirmó que “hemos logrado por mejoramiento genético híbridos con alto desarrollo de biomasa, con mayor número de hojas y de granos pero, necesariamente, esto no se traduce actualmente en más aceite por grano”, explicó.

El paso siguiente de la investigación será trabajar en la integración de datos. Analizarán la información recabada por la plataforma en las 50 mediciones diarias para cada una de las 500 plantas que incluyeron cuatro genotipos, con diferentes genes asociados a la senescencia.

A esto se suman las medidas moleculares integradas a los PCR (reacción en cadena de la polimerasa, según siglas en inglés) en tiempo real y de secuenciación.

También, trabajan en el fenotipado de las líneas de girasol de germoplasma del INTA en la plataforma HELIAPHEN, ubicada en Toulouse (Francia), en colaboración con Nicolás Langlade del INRA, participante de la secuenciación del genoma del girasol. Allí son evaluadas para estos caracteres mediante distintos análisis moleculares.

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