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Paso a paso: cómo es la cría de gusanos para producir seda en el hogar

La sericicultura es una alternativa que las familias rurales eligen cada vez más como fuente económica extra. Te mostramos cómo es el trabajo a través del lente de una estudiante de Agronomía.

15.12.2017 |
Solana
Sommantico

La sericicultura es la producción comercial de seda, mediante la cría del gusano de seda (Bombyx mori), y es una opción que las familias rurales eligen cada vez más como fuente de ingreso extra en el hogar.

Lo cierto es que el gusano de seda posee la capacidad de producir cientos de metros de un filamento de propiedades únicas con sus glándulas sericígenas, y si bien se han desarrollado fibras artificiales (rayón, nylon) ninguna de éstas pudo igualar sus características de resistencia, elasticidad y duración.

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Por este motivo, la seda es considerada la reina de las fibras textiles y los productos elaborados a partir de esta materia prima poseen un alto valor y distinción.

Los beneficios son los siguientes:

• Es una actividad complementaria que da ingresos adicionales a la familia
• Es de baja inversión inicial. No se requieren materiales costosos
• No genera contaminación ambiental
• Lo puede realizar cualquier persona sin capacitación.

Se necesitan solamente cuatro elementos indispensables para la cria:

• Gusanos de seda
• Plantas de morera
• Local de cria
• Mano de obra

Un alumna de la Facultad de Agronomía de la UBA compartió con Infocampo los detalles del trabajo, que cada uno puede hacer en su hogar

Pasos a seguir

1) Incubación de huevos 

La incubación demora entre 10 y 15 días. Durante ese tiempo hay que variar la temperatura, humedad iluminación. Conviene realizar esta tarea en una habitación pequeña, o bien armar una instalación de madera que facilite el control ambiental (incubadora).

– Elementos necesarios para la incubación : Humedad (75-85%), Termometro (24°c aprox), bandejas de plástico para colocar los huevos, un timer y iluminación (18 horas de luz y 6 de oscuridad).

incubacion gusanos

2) Cria del gusano: etapa larval

Es la etapa donde el gusano se alimenta con hojas de mora. La duración es de 30 a 45 dias.

-Alimentación: se requiere realizar una cosecha diaria de hojas de morera y se deberá alimentar rigurosamente cuatro veces al día, siempre respetando el mismo horario ya que las larvas pueden sufrir un estrés de alimentación. Los horarios recomendados son los siguientes: 8, 12, 15 y 18 horas.

Dependiendo del estado larval, se requiere el picado de la hoja. Cuando son pequeñas se deben cortar las hojas en pedazos finos y a medida que van creciendo se debe aumentar el tamaño de picado. En las etapas finales hasta es necesario entregarles las hojas enteras.

Es muy importante que las hojas estén secas, ya que hojas mojadas pueden provocarles enfermedades.

gusanos seda

– Cambios de cama: a medida que los gusanos crecen para hay que realizar cambios de cama. Estos consisten en retirar los desechos producidos por los gusanos y limpiar la caja donde se encuentran. Luego se requiere espolvorear los gusanos con una mezcla de cal y paraformaldehído como medida antiséptica una vez finalizado el cambio de cama.

Importante: si se alimenta en exceso, la frecuencia de cambio de cama es mayor.

IMG_3385 gusanos seda

3) Formación del capullo

En las etapas finales del crecimiento de las larvas, se observan signos que dan inicio a que están por comenzar a formar los capullos. Estos signos son:
• Dejan de comer
• Cambio de color en el cuerpo: se torna amarillo traslucido
• Purgan: evacúan el contenido intestinal

gusanos seda

– Una vez que finalizaron su alimentación, comienzan a buscar puntos altos para poner sus capullos. En esta etapa hay que incorporar unas estructuras donde las larvas puedas comenzar a tejer los capullos.

gusanos seda

– Las larvas comenzaran a treparse y se continua con la alimentación hasta que no queden larvas en la superficie.

gusanos seda

– Los gusanos de seda poseen 2 glándulas sericígenas a ambos lados del cuerpo, donde se sintetizan los componentes que forman la seda. En la quinta edad las glándulas toman un gran desarrollo y al finalizar la misma, comienzan a emitir el filamento para contruir el capullo. Este está construido por un único filamento de seda, que puede medir entre 500 a 1200 metros.

gusano glandulas

– Se finaliza la etapa de formación de capullo cuando se observan todos los capullos en las rodalinas. El proceso de construcción del capullo dura aproximadamente 48 horas.

4) Cosecha de capullos

Para detectar un capullo maduro, al tocarlo debe estar firme, tener aspecto compacto y que no sea traslucido. El tiempo para cosechar todo el telaino es de 7 días.

Importante: no dejar pasar el tiempo ya que no se busca que nazca la polilla.

capullos

5) Procesado de la seda

El objetivo es transformar las fibras individuales en un hilo continuo, cohesionado y manejable, siendo el hilado el proceso final en la transformación de las fibras en hilo.

tratamiento gusanos cuadro cuadro capullos

6) Rendimiento

El objetivo productivo es tratar de conseguir la mayor cantidad de seda cruda por kilo de capullo. Este rendimiento se llama devanabilidad o renditta, y significa cuántos kilos de capullo se necesitan para obtener un kilo de seda cruda (seda que aun contiene sericina, sin descrudar).

rendimiento gusanos

Como valor promedio, para sacar 1 Kg de madeja de seda cruda, se necesitan 7 Kg de capullos frescos, o 3 Kg de capullos secos

7) Precios

No existe en nuestro país un mercado de referencia, se toman como valores indicativos aquellos utilizados en el resto de América Latina. Varian según la calidad del capullo. Rondan los 3 y 11 U$S/Kg.

El precio para 1 kg de seda cruda industrial el precio ronda los 30 U$S para una calidad intermedia.

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